Como alguien que come una dieta basada en plantas, podría ser considerado el tipo de persona que evitaría la lana y otras fibras naturales de origen animal desde un punto de vista ético. Sin embargo, como ocurre con casi todo en la vida, encuentro que la realidad se niega a ajustarse a las categorías en las que intentamos incluirla; El veganismo no siempre es más sostenible que una dieta no vegana, el plástico no siempre es peor que el vidrio y lo orgánico no siempre es mejor que lo no orgánico. Como con todo, trato de tomar mis decisiones basándome en la evidencia que tengo frente a mí y, como siempre, la evidencia rara vez es en blanco y negro, y siempre depende del contenido.

La lana es uno de los textiles más antiguos de la historia de la humanidad, con prendas de lana que datan de hace 10.000 años en todo el mundo. Como ocurre con todos los productos que se producen hoy en día, la lana debe someterse a un riguroso escrutinio para cuestionar sus credenciales éticas y sostenibles, pero como ocurre con todos los productos, la respuesta a menudo depende de una gran cantidad de factores.

¿Qué tan sostenible es la lana?

Uno de los principales beneficios de las fibras naturales como la lana es que están elaboradas a partir de recursos renovables, son biodegradables y requieren cantidades mínimas de productos químicos para su procesamiento. Todos estos son problemas que afectan a la mayoría de la producción de materiales sintéticos, junto con el problema de la liberación de microfibras, donde pequeños trozos de plástico se liberan en nuestros océanos mientras se lavan las telas sintéticas.

Sin embargo, la mayor parte del impacto de la lana proviene de la cría de ganado en tierras que de otro modo podrían dejarse en libertad o despejarse para alimentar a la población humana en constante crecimiento, en lugar del ganado (un método notoriamente ineficiente de alimentar a los humanos). Los problemas de sostenibilidad de la lana provienen de la gran cantidad en la que la queremos, ya que esto conduce a grandes cantidades de desmonte y degradación ambiental, así como a emisiones de gases de efecto invernadero. Cuando se combina con la eutrofización causada por una gran cantidad de heces de animales que dañan las vías fluviales locales, la lana es, en promedio, uno de los materiales menos sostenibles cuando se evalúa como preconsumo .

Sin embargo, como sucede con muchos tejidos, el método de cultivo marca una gran diferencia en su huella medioambiental. Desafortunadamente, la mayoría de las herramientas utilizadas para evaluar el impacto ambiental de los textiles, como el índice Higg, terminan en el preconsumo, lo que proporciona solo una imagen limitada del impacto ambiental en el mundo real. La consecuencia de esto es que los artículos de baja calidad y de corta duración se equiparan con productos duraderos y mejor hechos, simplemente por las fibras utilizadas. Con muchas telas, la mayor parte de la diferencia en la huella ambiental viene dictada por la duración de la prenda y la cantidad de veces que se usa. Esto indica que el consumidor tiene una gran cantidad de poder para alterar su propia huella ambiental, no solo eligiendo fibras más sostenibles, sino también eligiendo comprar menos en general y conservar lo que posee durante mucho tiempo. Comprar ropa de calidad es clave para esto, y como los productos de lana tienden a tener una vida útil prolongada, la huella ambiental se reduce considerablemente durante su vida útil.

Cuando se analiza el uso por parte del consumidor y las opciones para el final de la vida útil, las credenciales de sostenibilidad de la lana comienzan a mejorar. Durante su vida, la lana tiende a necesitar un lavado con mucha menos frecuencia que las fibras sintéticas, especialmente en ropa deportiva, ya que tiene propiedades naturales antibacterianas y resistentes a los olores. Después de su vida útil más larga que la media, la lana también se recicla fácilmente a diferencia de las prendas sintéticas de fibras mixtas, lo que ofrece opciones para una segunda o tercera vida. Aparte de esto, también se biodegrada tanto en tierra como en agua, lo que significa que siempre que se elimine adecuadamente, tiene impactos extremadamente bajos después de su vida útil.

En conclusión, hay muchas formas en que se pueden mejorar las credenciales de sostenibilidad de la lana, desde la cría de ovejas hasta la agricultura regenerativa y la mitigación del gas metano. Sin embargo, siempre que los artículos de lana se usen durante varios años, los impactos ambientales podrían ser mínimos y reducirse aún más en un 50% simplemente usando más artículos.

¿Cuán ética es la lana?

PETA afirma que no existe la lana ética, y ciertamente existen implicaciones éticas de criar animales para uso humano. En Australia y en algunos otros lugares del mundo, existe una práctica común pero inhumana llamada mulesing, la práctica de cortar áreas de piel en las nalgas para prevenir el ataque de moscas. Esto a menudo se hace sin anestesia y puede provocar la muerte o al menos un dolor inmenso para el animal. Esto no solo es cruel, sino que a menudo no tiene éxito. Estados Unidos también se ha destacado por realizar este trámite, a través de imágenes difundidas por PETA.

Nueva Zelanda, por otro lado, tiene algunos de los mejores estándares de bienestar animal a nivel mundial, y la Ley de Bienestar Animal del país prohíbe estrictamente el uso de mulas. La elección de animales de corral esquilados a mano reduce el estrés de por vida y la ansiedad de las ovejas. Del mismo modo, también está prohibido en el Reino Unido.

Debido a la variación en los estándares de bienestar animal a nivel mundial, es importante que las marcas tengan transparencia a lo largo de la cadena de suministro, hasta las granjas de donde proviene su lana. Sin esto, es imposible saber cómo se les trata para elegir sabiamente las marcas. Para ayudar con esto, hay una serie de certificaciones y acreditaciones reconocidas a nivel mundial que brindan verificación de terceros de la producción de lana humana y ética a través de auditorías periódicas. Ejemplos de estos incluyen Responsible Wool Standard (RWS), Lana orgánica certificada, Aprobado por el bienestar animal certificado, Etiqueta Certified Humane®, ZQ Merino Standard, Soil Association Organic Standards y Climate Beneficial de Fibershed. Algunos de estos también analizan el impacto ambiental de la lana, lo que garantiza una degradación ambiental mínima en la cría de rebaños también.

En una nota al margen, es extremadamente importante comprender qué tipo de lana está comprando. La lana merina proviene de ovejas merinas, que se crían para tener la piel arrugada para aumentar la producción de lana. En condiciones más cálidas, esto puede causar agotamiento por calor y una incomodidad extrema, así que asegúrese de comprar su merino de fuentes acreditadas por ZQ Merino Standard o Responsible Wool Standard.

La «lana» de angora proviene de los conejos y, si a menudo se recolecta desplumando al animal, puede causar angustia. Además, el 90% del angora del mundo proviene de China, que no tiene los mismos estándares éticos que otras partes del mundo. En 2013, muchas marcas dejaron de lanzar productos de angora, después de que se publicaran imágenes que exponían la crueldad animal extrema que existe en las granjas en China. Se han publicado imágenes similares de granjas en Francia. No hace falta decir que, si bien es posible recolectar pieles de conejos mudadas naturalmente para la lana, es difícil garantizar la naturaleza ética de este tipo de lana.

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La cachemira (incluidas Pashmina y Cashgora), elaborada con pelo de cabra, se ha relacionado con la degradación ambiental en Mongolia. En un esfuerzo por mejorar sus credenciales de sostenibilidad, marcas como Patagonia y Stella McCartney optan por la cachemira reciclada en lugar de las opciones vírgenes. El impacto medioambiental de la cachemira es aproximadamente 100 veces superior al de la lana.

  • La lana puede ser sostenible y ética, o ninguna, dependiendo de dónde la compre, aunque, por supuesto, su ética personal dictará en parte lo que se considera ético. El listón debe fijarse muy alto para garantizar una producción tanto ética como sostenible.
  • Como ocurre con la mayoría de los elementos del consumismo, los problemas de sostenibilidad de la lana se derivan de las cantidades en las que la consumimos, no necesariamente de la lana. sí mismo.
  • Elegir marcas que sean transparentes sobre sus fuentes y puedan rastrear su lana a fincas particulares es la mejor opción si desea comprarla; hay muchos lugares que no producen lana ética y la práctica del mulo. sigue siendo un lugar común. Si una marca no especifica no mulas, no compre desde allí.
  • Opte por lana que haya sido acreditada y auditada por una certificación de terceros, como Responsible Wool Standard (RWS) o ZQ Merino Standard, para garantizar su producción ética y sostenible tanto como sea posible.
  • Alternativamente, compre lana reciclada o de segunda mano; esto siempre es preferencial cuando se trata de comprar ropa.
  • El impacto ambiental de la lana depende en su mayor parte de la cantidad de veces que se usa. Cuanto mayor sea la vida útil de una prenda, menor será su huella medioambiental, y esto es especialmente cierto en el caso de la lana.
  • Debido a las propiedades internas de la lana, es muy duradera y necesita lavarse con menos frecuencia que otras fibras, mejorando sus credenciales de sostenibilidad.
  • La lana tiene mejores opciones para el final de su vida útil que las fibras sintéticas, debido a que es fácil de reciclar y es biodegradable.
Lope Martin

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